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美國造船業:風光不再急需二次振興

2019-05-20 08:45:57
來源:財富中文網 編輯: 國際船舶網 我有話要說

美國政客們的注意力都集中在南方的陸地邊界上,但他們卻忽略了一個至關重要的問題:美國航運的長期衰落。

1959年的布魯克林海軍造船廠。當前,美國航運業正處于危機之中。美國可以通過廢除《瓊斯法案》,邁出重振美國航運業的第一步。圖片來源:New York Daily News Archive NY Daily News via Getty Images

說起如何讓美國的制造業、軍事乃至道德水平恢復昔日的榮光,很多人都能說得頭頭是道,但美國造船業面臨的危機卻很少有人關注。

在這方面,首先不能不談美國國力的衰弱。美國告別了插著星條旗的商船遍布五大洋的時代,這不僅影響了美國人的民族自豪感,更重要的是其地緣戰略影響。世界上90%的國際貿易是通過海運完成的,健康的商業海運能力關乎一個國家的經濟命脈,同時它也是建設強大海軍和海防的基礎。

僅僅75年前,也就是第二次世界大戰剛結束時,美國還擁有世界上規模最為龐大的商業船隊,占全球商船總噸位的60%。時至今日,全球三大海運強國分別是希臘、中國和日本,其中任意一國擁有的商船噸位都比美國大出三倍。

美國人發明了高速帆船,發明了蒸汽機輪船,發明了船用集裝箱,然而時至今日,美國在海洋創新的幾乎所有方面都落在了后頭。美國的海運仍然在使用過時的技術,比如在近海貿易中,能用的船基本上都是上了歲數的。例如從美國西海岸向夏威夷運送貨幣的馬特蘇尼亞號已經46歲了,比夏威夷居民的中位年齡還要老。

大家只需看看,在卡特里娜風災過后,美國各地不斷要求就《瓊斯法案》做出豁免,就不難想到美國海運行業的可悲境地(《瓊斯法案》要求,運送國內貨物的船只必須為美國所有,在美國制造,配備美國船員,懸掛美國國旗)。

波多黎各、阿拉斯加和夏威夷等美國海外領土現在都成了《瓊斯法案》的受害者。當然其他受害者也有不少。比如美國在墨西哥灣區根本找不到堪用的懸掛美國國旗的天然氣運輸船,導致大量頁巖氣只能白白躺在那里,無法運到本土的消費者手中。同時由于《瓊斯法案》導致的海運價格畸高以及船只質量老舊,夏威夷的一些農場主只能用飛機將牛羊空運到美國大陸。

既得利益集團通過這種經濟尋租,更加鞏固了既得利益。同時由于他們的強勢游說,使得《瓊斯法案》成了華盛頓的政治正確,更加說不得碰不得。長此以往,美國已經從全球最大海運國滑落成了一個二流海運強國。

曾幾何時,美國對海運基礎設施進行過大量投資。在二戰最激烈的時期,布魯克林海軍造船廠雇傭了7.5萬多名工人。伯利恒鋼鐵公司在超大型油輪的建造上一度領先世界。然而《瓊斯法案》卻令美國造船企業喪失了競爭力。在陸地上,美國本土的造船行業,包括那些鋼鐵工人、管道工、電焊工,幾乎全部遭到滅頂之災。而在海上,擁有美國海員的美國船只也同樣越來越少。最近有報道稱,費城造船廠目前再一次到了難以為繼的地步。《瓊斯法案》使得在美國造一條商船的成本比任何其他國家都高出了三至五倍。事實上,如今的美國各個造船廠,只能造出僅適用于近海航行的小型拖船和駁船,至于那些更大、能跑國際航線的遠洋集裝箱船、油輪和散裝貨輪,則主要由亞洲的競爭對手建造。

在美國海運貿易的全盛時期,美國各大海港就是高效的典范。而現在,港口成了美國安全部門緊盯的重點場所。在“9·11”事件后,美國國會通過了一項法律,要求對所有進口集裝箱100%地進行大規模殺傷性武器檢查。根據2016年國會預算辦公室的一份報告,美國對大約5%的所謂“高風險”的進口集裝箱進行了掃描檢查。不難看出,從港口運營到海運行業的就業,再到造船工業,美國的整個航運業都陷入了嚴重的困境。

隨著商業船隊的日益萎縮,美國海軍和海岸警衛隊也成了泥菩薩過江。他們的命門被捏在一個由軍工企業組成的既得利益聯盟手中,漫天要價,而且總是不能按時交貨。比如最近,一家以前從沒有造過破冰船的造船廠剛剛拿到了一份7.5億美元的大單,要在密西西比州建造一艘海軍急需的新型極地破冰船。問題是,靠近北極的那幾個北約盟國明明有更先進的技術,美國卻偏偏寧可多花四倍的錢,多等上幾年的時間,也要在國內建造。對于這些挾持了海軍造船訂單的軍工既得利益聯盟,人們理應感到憤怒。同時,人們也應該反思美國的航海事業何以變得如此充滿銅臭味,同時這個國家卻偏偏很少意識到這一點。

政府官員應該清醒認識到美國航運業面臨的可怕處境。重振美國航海事業,雖然任重道遠,但至少有三項易于執行的政策可以馬上搞起來,以使事情朝著正確的方向發展。

首先,美國應該廢除《瓊斯法案》。該法案是一項失敗的試驗,它扼殺了在美國領海內的航運創新,同時幾乎葬送了整個美國航運業。

廢除《瓊斯法案》,不僅有助于提震美國近海運輸,同時也對環境有利。通過“海上高速公路”運輸貨物要比在擁堵的公路上運輸更加高效,同時也有助于緩解美國各大主要交通干道的交通壓力。明年恰逢《瓊斯法案》立法100周年,正是廢除這一蠶食公共利益、充當資本家幫兇的“惡法”的最好機會。

第二,美國應該加入1982年的《聯合國海洋法公約》,這其實只需要參議院的建議和同意。加入《公約》將使美國在北極事務上真正有了一席之地,同時也使美國在刻赤海峽問題上與俄羅斯的對峙有了法理依據,更能使美國在維護所謂“國際航行自由”問題上獲得領導權地位。加入《聯合國海洋法公約》,也能讓美國人再次想起自己是一個海權國家。

第三,正如手機讓發展中國家跨過了過時的有線通訊網絡一樣,美國企業現在也面臨著將航運事業數字化的好機會(比如我的公司CargoMetrics Technologies就是一家收集和分析航運大數據的公司)。美國創業公司已經利用互聯網改造了很多行業,利用美國人的聰明才智,他們也能將這個完全依賴手工操作和語音喊話的行業徹底革新,讓美國航運事業再次振興。

六個世紀以前,在歐洲人的船還不敢開到看不見陸地的地方時,一位名叫鄭和的中國將軍已經在率領當時世界上最強大的艦隊遠征大洋。不過不久后,中國犯了一個戰略錯誤,放棄了海洋,將重心放在陸地上。結果在隨后的幾個世紀里,中國遭遇了一系列屈辱的侵略,而侵略它的,正是那些造船而非燒船的國家。

今天,復興的中國正在推動建上“21世紀海上絲綢之路”,南沙群島、西沙群島擴大戰略存在,并優先發展造船工業。中國在航海事業上的積極進取,不由得讓人聯想起當年鄭和寶船艦隊的遠征精神。

那么,美國又該怎么做?歷史已經給我們上了清楚的一課。如果不正視海洋,美國的命運將無異于當年放棄航海事業的其他國家,在各大洋上失去其重要地位,最次降格成世界舞臺上的一個次要角色。如果你遇見一個英國人,你不妨問問他,對他們曾經引以為豪的日不落帝國艦隊,以及現在這個島國的現狀作何感想。

如果美國的航運事業再次振興,結果就不一樣了,尤其是對于美國的外交戰略。美國其實有很多相對易行的政策決定,能夠輸通美國的海上貿易大動脈,給美國經濟帶來新的活力——這不僅可以刺激經濟增長,在戰時也可以大大增加美國的海軍實力。

現在,美國政客們的注意力都集中在南方的陸地邊界上,但他們卻忽略了一個至關重要的問題:美國航運的長期衰落。

本文作者斯科特·博格森是前美國海岸警衛隊官員、美國對外關系委員會委員,現任CargoMetrics Technologies公司首席執行官。

譯者:樸成奎

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